A chuva de meteoros geminídeas que está acontecendo esta semana, é resultado do planeta Terra cruzar o rastro da órbita do enigmático asteroide 3200 Faetonte.

O asteróide estará passando pela constelação de Andrômeda nos dias 14, 15 e 16. No dia 16 de dezembro o asteróide 3200 Faetonte irá se aproximar da Terra, chegando a 10,3 milhões de km (sem nenhum risco de colisão com o nosso planeta, ufa!). O resultado é um aumento da taxa de meteoros por hora, causada por esta passagem do asteróide. A chuva de asteróides ainda poderá ser vista até o dia 17 (alguns astrônomos dizem que, embora depois do pico de incidência, ainda poderemos ter algumas surpresas com um aumento da taxa). Nos dias 17 e 18 de dezembro de 2017, o asteróide estará na constelação de Pégaso. Depois desta aproximação (de 10,3 milhões de km) uma aproximação maior ainda acontecerá em 2093, somente, quando irá passar a 2,9 milhões de km da Terra ou 0,019 au (unidades astronômicas).

O Phaethon ou Faetonte é um asteróide com cerca de 5,1 km de diâmetro e pertencente ao grupo Apolo (objetos que cruzam a órbita da Terra) e é categorizado como um Asteróide Potencialmente Perigoso (PHA), mas isso não significa que haja uma ameaça a curto prazo de um impacto. O “enigmático” revelou anos atrás a sua natureza única, ao exibir uma cauda semelhante a dos cometas, o que confere ao astro características pouco usuais podendo ser um cometa que perdeu seu material volátil.

O seu nome está relacionado com uma lenda grega: A Lenda Grega de ‘Faetonte e o Carro do Sol’.

Segundo a mitologia, Hélios prometeu à ninfa Climene, quando nasceu Faetonte, jamais recusar um pedido de seu filho e confidenciou lhe o caminho para chegar ao seu palácio. Na lenda grega Faetonte foi morto por Zeus com um raio por “aprontar” com a carruagem do seu pai, Hélios ao dar uma “rápida voltinha”.

418049D6-A477-4DE8-82F6-98507A5D73C4Um dia, Faetonte desafiado por Épafo (filho de Júpiter e de lo), pediu a seu pai Helios (Sol) as rédeas do carro do Sol. O pai inicialmente recusou, mas com a promessa feita à ninfa Climene acabou por ceder, dando-lhe a indicação de que rota deveria seguir. Os cavalos alados do Sol percebem imediatamente a mudança de condutor e desviam do caminho. Faetonte sem controle da carruagem alada não conseguiu manter a rota, ora subindo demasiado e provocando oscilações nos astros, ora descendo e podendo provocar destruição na Terra, com uma incrível velocidade. Faetonte foi envolvido num calor infernal por causa da alta velocidade.

A fim de prevenir uma tragédia com os astros, Zeus, o deus dos deuses, foi obrigado a fulminá-lo com um raio. Faetonte despencou do céu, caindo no Rio Erídano (nome de constelação Eridanus, que está do lado da constelação de Órion), extinguindo o seu fogo. A carruagem foi destroçada e os cavalos alados enlouquecidos foram lançados nas profundezas do mar. As Heliades, suas irmãs, filhas também do Sol e de Climene, quais chamavam-se Lampésia, Faetusa e Febe – nome de estrelas da constelação, choraram a morte do único irmão por quatro meses.

Destino estranho para quem deu “uma voltinha” com o carro do pai… 😜

C7AD0EE2-DB52-4CCD-BB19-BBC1B6B5BAB7Nota: Hélio é a personificação do Sol na mitologia grega. É filho dos titãs Hiperião e Teia, tendo como irmãs Eos, o amanhecer, e Selene, a Lua. Helio foi casado com Perseis, filha de Oceano e Tétis. Com ela, teve vários filhos, entre os quais Eetes, Circe, Perses e Pasífae (que se casou com o rei Minos de Creta). Hélio também casou-se com Clímene e teve sete filhas, as helíades, e um filho, Faetonte. A sua cabeça é coroada por uma auréola solar. Circula a terra com a carruagem do sol atravessando o céu para chegar, à noite, ao oceano onde os seus cavalos se banham. Nada do que se passa no universo escapa ao seu olhar, sendo frequentemente convocado por outros deuses para servir como testemunha. Hélio conduz uma carruagem puxada por quatro cavalos luminosos cujos nomes variam. Eous e Aethiops são os nomes dos machos. As fêmeas, unidas por um jugo e são chamadas de Bronte, o trovão e Sterope, o relâmpago. Hélio também foi identificado com o deus Apolo. No entanto, apesar desse sincretismo, eles foram muitas vezes vistos como dois deuses distintos. O equivalente de Hélio na mitologia romana é especificamente o Sol Invicto.

Imagens:
(1) A queda de Faetonte.
(2) Hélio (a personificação do Sol) e sua carruagem.

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