Ergástulo – substantivo masculino. Significado: masmorra; local subterrâneo, escuro e úmido, onde os criminosos estão detidos. [Figurado] Qualquer tipo de prisão, de cativeiro, de cárcere. [Por Extensão] Prisão; local em que os bandidos estão privados do convívio em sociedade. [História] Roma Antiga. Calabouço ou lugar destinado ao confinamento de escravos.

O ergastulo (Latin ergastulum – singular, ergastula – plural) foi uma prisão que existia nas cidades da Roma Antiga , onde eram trancados os escravos que desagradaram ou haviam ofendido o proprietário de alguma forma, a fim de punir e corrigir seu comportamento. Elas também poderiam encerrar os prisioneiros de guerra que não tinha sido já vendidos ou os homens livres que cometeram crimes. O prisioneiro trancado lá foi chamado ergastulum e por extensão, a palavra também é usada para designar o conjunto de servos e escravos de uma casa. O ergastalum estava no comando de um escravo de confiança chamado ergastidarius.

Estas prisões eram geralmente construídas no subsolo e tinha apenas pequenas janelas para a luz, a uma altura que não poderia alcançar com a mão. Nas escavações feitas em Pompéia foram encontrados lugares desta classe, em cujas paredes estavam pendurados anéis para garantir os prisioneiros, que eram usadas para os manter acorrentados dentro da célula (termo qual derivou a designação cela). Se um escravo houvesse agredido o mestre ou escapado de confinamento, seus companheiros eram punido por não terem contribuído para aliviar o mestre ou impedirem a fuga. Certa vez 400 escravos foram executados por não terem resgatado o mestre, assassinado por um de seus escravos dentro do próprio celular (da própria cela).

Embora essas prisões tenham sido mencionadas muito antes, elas tomaram importância na expansão através de conquistas do Império Romano . Era costume reduzir ao status de escravos os prisioneiros de guerra, que eram geralmente vendidos a comerciantes que seguiam os exércitos em suas expedições militares. As ergastula foram utilizadas pelos comerciantes para manter os prisioneiros à noite, durante a viagem para o destino final, e como uma maneira de começar a reeducá-los no seu papel de escravos, porque muitos deles retidos tinham tendências à rebelião. Uma vez no seu destino, os patrícios que podiam pagar escravos, trancafiavam durante a noite os que não inspiravam confiança. – uma espécie de prisão semiaberta. O destino desses escravos não melhorou até o tempo de Adriano que aboliu o ergastulum e ditou algumas medidas reguladoras.

Entretanto, para criminosos (ladrões, homicidas etc.), o ergástulo não era pena, mas meio para assegurar a execução desta. Era simples consequência da redução à condição de escravo. Em muitos casos era destino apenas temporário. Isto porque, via de regra, os criminosos eram executados ou, no mínimo, punidos fisicamente ou com trabalhos forçados.

Atualmente a legislação brasileira define diversos tipos de prisão: I) prisão em flagrante; II) prisão temporária; III) prisão preventiva; IV) Prisão para execução da pena (onde são tipos de regime a prisão fechada, a domiciliar, a semiaberta e a aberta); V) prisão preventiva para fins de extradição; e VI) prisão por não pagamento de pensão alimentícia.

*Fontes: STF-Brasil, Spanish Wikipedia.

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